Isidoro Álvarez, buena persona… y presidente de El Corte Inglés

15 de septiembre de 2014 (13:14 CET)

El 14 de septiembre de 2014 falleció un hombre bueno, de extraordinaria calidad humana. Desde Carme Chacón (PSOE y catalana) a Alberto Ruiz Gallardón (PP y madrileño), todos han alabado las virtudes humanas de quien fue un hombre bueno: fortaleza, disciplina, capacidad de trabajo, entrega, lealtad y, sobre todo, humanidad, palabra que lo expresa y resume todo.

En épocas en que si un líder de opinión no aparece mucho en los medios de comunicación encumbrándose como gran gestor --lo sea, o no--, Isidoro Álvarez optó por la discreción: todo el protagonismo, para la empresa que dirigió, El Corte Inglés.

Sin embargo, los que le conocían y, por supuesto, todo el ámbito empresarial español y europeo, reconocen que era un formidable gestor que, basándose en esa gran virtud empresarial que es la anticipación, tenía todo preparado, incluso la sucesión. Lo que quería decir que no se consideraba imprescindible --aunque lo fuera--, como debe pensar todo excelente gestor.

El nivel de conocimiento, de notoriedad de Isidoro Álvarez, entre la población general, no era tan elevado como el de otros. César Alierta (presidente de Telefónica) e Isidre Faine (presidente de La Caixa) son más conocidos, pero Isidoro Álvarez comparte con ellos otros conceptos como "la favorabilidad", "la simpatía", la "buena imagen", "la reputación" y, muy esencialmente, "el ser gestor que contribuye al negocio". Hay otros líderes empresariales que son muy conocidos --conocidísimos--, pero caen mal, tanto a los líderes de opinión como a la población general. No Isidoro Álvarez, presidente de El Corte Inglés.

Su empresa es una de las más conocidas de España, según el Estudio ADVICE de éxito empresarial. Es muy conocida y cercana para nueve de cada diez españoles mayores de edad. Su presencia física llega a todos los rincones de España y Portugal, gracias a sus centros comerciales.

La excelencia de El Corte Inglés se manifiesta en que siempre ha destacado por sus altísimos índices de calidad de sus productos y servicios, y por la muy buena atención al cliente. Su presencia en la comunidad, le hizo referente en Responsabilidad Social Corporativa, tras la Obra Social de La Caixa.

El Corte Inglés es una columna esencial que sostiene la economía y la sociedad españolas, también la catalana. Es imposible entender el estado español sin El Corte Inglés. Durante décadas, todas las ciudades de España han querido tener un centro de El Corte Inglés, como las ciudades medievales querían tener una muralla con puerta y llaves. Es signo de modernidad. El Corte Inglés es mucho más que centros comerciales: la diversificación de sus negocios le ha convertido en referente en todas las categorías de servicios y productos imaginables; es la única compañía "que tiene de todo".

Su facturación supone un 1,4% del PIB de España y, si directamente emplea a 94.000 empleados
, indirectamente sostiene a más de un millón, gracias a las miles y miles de pymes que tratan con El Corte Inglés. Esto es una realidad especialmente importante en Cataluña, que con un 18% de pymes sobre el total estatal, lidera el mercado empresarial español en este ámbito (datos INE, DIRCE 1 enero 2013).

Es una empresa que conoce los hábitos de los consumidores, adaptándolos a los de cada región y comunidad autónoma. consciente de la evolución hacia el comercio electrónico, El Corte Inglés hace ya años que se expandió a Internet, donde desde 2009 no tiene nada que envidiar a Amazon en España, liderando muchos meses las cifras de ventas. Recientemente, El Corte Inglés, ya referente en Europa gracias a los centros comerciales, donde ya ostentaba el liderazgo, decidió dar el paso a encabezar el comercio electrónico en Europa y sus primeros pasos están siendo exitosos.

Con Informática El Corte Inglés (IECISA), la empresa de Isidoro Álvarez supo mantenerse en vanguardia de las Tecnologías de la Información, tan necesarias para incrementar la productividad empresarial y la competitividad de la economía, especialmente de las pymes, que son el 99,88% de las empresas de España y el 62,9% del empleo. Y formó un ecosistema con las principales multinacionales del sector, como HP, Intel o Microsoft, entre otras muchas, a favor de sus clientes.

A ello se une una potencial expansión a Estados Unidos, que se hubiera visto beneficiada por la culminación del Acuerdo de Libre Comercio entre Europa y Estados Unidos. Se nos va un gran empresario, sí, pero sobre todo, una gran persona. Pocas veces hay tanta unanimidad en calificar a alguien de "bueno". Pero así es. Descanse en paz.

Jorge Díaz-Cardiel, Socio Director General de ADVICE Strategic Consultants. Autor de Éxito con o sin crisis, Obama y el liderazgo pragmático y La Reinvención de Obama
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